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lunes, 1 de mayo de 2017

Carduus acanthoides, cardo

El carduus acanthoides o cardo común es una planta de la familia de las asteraceae o compuestas (como las lechugas, endívias o achicorias). Es originaria de Europa aunque actualmente se la puede encontrar por todo el mundo, normalmente considerada como maleza.
El cardo es una planta bienal que crece en forma de roseta que puede llegar a medir más de un metro de altura. Tanto el tallo como las hojas presentan espinas que protegen a la planta de los animales herbívoros de sus hábitats naturales. En los extremos de las ramas se produce una inflorescencia racimosa también protegida por unas espinas más finas y suaves.
El cardo es una planta comestible, en concreto la parte comestible es la penca o nervadura media de la hoja y los tallos tiernos.
A nivel nutricuonal, el cardo está considerado una hortaliza muy similar a la alcachofa. Tiene altos contenidos en hierro y calcio mientras que presenta bajos niveles calóricos por lo que puede ser un buen complemento en dietas adelgazantes.
El cardo es una hierba muy rica en cinarina, lo que la combierte en un complemento ideal para el cuidado de hígado y vesícula. También puede ayudar a controlar los niveles de colesterol de manera natural.

Carduus acanthoides, cardo comun
Vista cenital de una planta de cardo en la que podemos apreciar la roseta basal de la que surgen las hojas.

pencas
Además de las espinas, las hojas también tienen una vellosidad blanca muy característica.

Las espinas suelen ser de un color amarillento.

flor de cardo
Unos capullos de flor de cardo poco antes de abrirse.

Un cardo abriendo sus rosados pétalos.

flor nacional de Escocia
La flor de cardo es la flor nacional de Escocia.

jueves, 22 de mayo de 2014

Daucus carota sativus, zanahoria

La daucus carota sativus, más conocida como zanahoria, es una hortaliza bienal perteneciente a la familia de las umbelíferas (como el apio, el cardo o el perejil). Procedente originalmente de Asia e introducida posteriormente en Europa, en donde podemos encontrar actualmente 12 subespecies.
La parte comestible es su raíz primaria, engrosada por la acumulación de sustancias de reserva para el desarrollo de la planta durante el año siguiente.
Entre los componentes de esta raíz destacan los carotenos y beta-carotenos (que le proporciona a la zanahoria su característico color naranja) del cual nuestro organismo obtiene vitamina A (imprescindible para el cuidado de la vista, la piel y el sistema inmunológico). También es una buena fuente de vitamina B, C , potasio y fósforo.
Su cultivo no presenta ninguna dificultad, únicamente deberemos tener en cuenta que necesita un suelo arcilloso y blando, con la profundidad sufuciente para que se desarrolle la raiz. Vigilaremos que el suelo esté siempre húmedo para que no se apelmace y se endurezca o la zanahoria no se desarrollará. En cuanto salgan el tallo y las primeras hojas lo regaremos generosamente. La zanahoria es una planta de crecimiento lento, ya que al ser bianual durante el primer año acumula nutrientes para el crecimiento y floración del año siguiente. Esto hace que aunque no preciemos casi crecimiento de la zona aérea de la planta, si esté desarrollándose la raíz. Para saber si la zanahoria ya está lista para recolectarla podemos quitar la capa superior de tierra y ver el diámetro y color de la raíz.

primeras hojas de la zanahoria

Estos son los primeros brotes de la daucus carota

zanahoria recien brotada

Las hojas de la planta de la zanahoria también se consumen ya que tienen un alto contenido en vitaminas y minerales.

daucus carota sativus

daucus carota

Aquí vemos una zanahoria en sus primeras fases de desarrollo.

mini zanahoria de maceta

Para que la zanahoria pueda alcanzar un buen tamaño es recomendable que la maceta o recipiente en que la plantemos tenga unas buenas dimensiones.

cultivo de zanahoria en maceta

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