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lunes, 30 de noviembre de 2015

Lagenaria siceraria, calabaza del peregrino

Planta herbácea trepadora perteneciente a la familia de las Cucurbitaceae (como el melón, sandía o pepino). Es una de las plantas cultivadas más antiguas de las que se tiene constancia, seguramente debido a los usos prácticos que se le podían dar a su fruto como recipiente para transportar agua.
Como es típico de las cucurbitáceas, la lagenaria siceraria se caracteriza por unos largos zarcillos que la facilitan trepar y abarcar grandes superficies con sus largos tallos. Al ser una planta monoica produce unas grandes flores de ambos sexos. 

sobre comercial de semillas
Los sobres con semillas para cultivar nuestras calabazas del peregrino los podemos encontrar fácilmente en cualquier tienda de plantas o garden.

plantulas de lagenaria sicereria
En breve aparecerán las primeras plántulas.

plantitas de calabazas
En este punto ya deberíamos transplantar las pequeñas plantas a macetas individuales.

huerto urbano de calabazas
Con espacio para sus raices la calabaza crecerá rápidamente.

hojas de lagenaria siceraria
 Las grandes hojas son pecioladas y alternas, con una fina pilosidad que las recubre.

zarcillo de planta trepadora
Con estos potentes zarcillos la planta logra trepar por casi cualquier superficie.

flor de calabaza
Las flores, tanto las másculinas como las femeninas, son blancas y muy grandes.

pericarpio
Si la flor se fertiliza correctamente pronto empezará a formarse el pericarpio.

clareado de la planta
En esta foto podemos ver una calabaza aún verde recubierta por una fina vellosidad blanca. Si queremos que las calabazas adquieran un buen tamaño deberemos clarear la planta y dejar solo una o dos calabazas por rama.

artesanía con calabazas
Una vez que se ha secado la rama de la que cuelga la calabaza la cortaremos y la pondremos a secar varias semanas. Cuando oigamos ruido al agitar la calabaza querrá decir que las semillas de su interior se han desprendido y la calabaza está seca por dentro además de por fuera.Aunque se ponga negra o recubierta de moho no pasa nada. La podremos limpiar con un paño húmedo o con agua tibia. Veremos que una vez completamente seca la calabaza tiene una gran dureza, casi como la madera.

Desde tiempos remotos se han utilizado los frutos de la lagenaria siceraria para hacer envases, cuencos o instrumentos musicales. Gracias a su dureza también se pueden realizar tallas artísticas sobre ella.

sacar semillas de la calabaza de peregrino
Una vez cortada la parte superior con una sierra podremos sacar las semillas para plantar nuevas calabazas si así lo queremos.

calabaza vinatera
Con un poco de imaginación le podremos dar múltiples usos a nuestras calabazas.

cuenco hecho con una calabaza

 
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