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sábado, 25 de junio de 2016

Apium graveolens, apio pascal

El apio pascal es un vegetal perteneciente a la família de las apiáceas (como la zanahoria, el perejil o el anís), tradicionalmente llamadas umbelíferas.  Procede del área mediterranea, donde lleva muchos siglos cultivándose como planta comestible.
Presentan un tallo fino y largo, con estrias longitudinales y de médula muy blanda. Tiene unas pequeñas hojas alternas, también comestibles. Las flores, que suelen aparecer al segundo año, son blancas y se presentan en forma de umbelas.
El apio pascal, que se puede consumir tanto cocinado como crudo, tiene grandes propiedades tanto nutricionales como medicinales. Gracias a su alto contenido en agua, aporta sólo 16 calorias por cada 100 gramos, lo que convierte al apio en un ingrediente muy recomendable en las dietas de adelgazamiento. Además contiene una gran cantidad de vitaminas (A, B1, B2, C y E) y minerales como el potasio, sodio, magnesio o hierro. Sin embargo, el consumo de apio podría estar contraindicado en mujeres embarazadas.

Así son las pequeñas semillas del apium graveolens.

Con una buena tierra bien drenada y un riego constante en un plazo corto de tiempo tendremos las primeras plántulas de apio.

Una vez transplantadas, en una pequeña maceta podremos tener una planta de unos 30 centímetros o más.

Estas son las hojas con su tamaño final.

Aquí podemos apreciar el tallo estriado del apio pascal.

Las flores empiezan a abrirse.

Como vemos las flores son muy pequeñas y de color amarillo.




miércoles, 24 de septiembre de 2014

Coriandrum sativum, cilantro

El cilantro es una planta anual de la familia de las apiaceaes (tradicionalmente llamadas umbelífelas, ya que este fue el nombre original de esta familia de hierbas y arbustos). Actualmente extendida por climas templados de todo el mundo, se cree que el cilantro es originario de las zonas Europa meridional y norte de África.
El cilantro es una hierba que no suele alcanzar mucha altura, unos 30-50 cm, y se adapta bien a casi cualquier terreno, lo que la convierte en una planta ideal para cultivar en jardines y macetas. No soporta las heladas y si bien es recomendable tenerlo a pleno sol, un calor extremo podría secar la planta. Los mejores suelos para el cilantro son los ligeros y con un buen drenaje ya que una tierra encharcada podría dañar o llegar a matar a nuestras plantas.
De la planta casi todo es comestible, aunque sobretodo se utilizan las hojas y las semillas.
Las hojas frescas, una vez picadas finas, se utilizan para condimentar pescados, mariscos, carnes marinadas, arroces, pasta etc... mientras que los frutos del cilantro, también llamados coriandro, se suele emplear una vez molido y añadido a los platos durante su cocción.
El cilantro además de como planta culinaria también está muy valorada como planta medicinal. Si se utilizan sus hojas en forma de infusión, tiene un efecto beneficioso sobre el aparato digestivo, teniendo efectos carminativos y ayudando a depurar el organismo de forma natural. También se cree que ayuda a hacer la digestión y mejoran el apetito. Si se mastican unas cuantas semillas de cilantro durante un rato después de las comidas podemos evitar el mal aliento.

sobre de semillas de cilantro
Es muy fácil cultivar cilantro a partir de los sobres de semillas que encontramos en cualquier tienda de plantas.

plantar cilantro en huerto urbano
Si solo queremos aprovechar las hojas del cilantro, cuando el tallo tiene unos 10 ó 15 centímetros ya podemos extraer las hojas y consumirlas en los dos o tres días posteriores ya que es importante consumirlas frescas para que no pierdan su sabor.

cultivo de culantro
Si queremos obtener las semillas debemos crecer los tallos hasta que aparezcan las flores.

coriandrum sativum

cilantro
En esta foro apreciamos en detalle las pequeñas flores blancas del cilantro.

coriander
En pocos dias aparecerán los frutos del cilantro.

miércoles, 3 de septiembre de 2014

Anethum graveolens, eneldo

El Anethum graveolens o eneldo es una planta fanerógama anual de la familia de las Apiaceae (como el cilantro, hinojo, anís ...). Procede de la zona oriental mediterránea aunque en la actualidad se cultiva en muchas zonas templadas del mundo por sus cualidades como planta aromática y culinaria. Se cultiva desde muy antiguo, en tiempo de griegos y romanos, extendiéndose su uso durante la edad media; en tiempos en los que la conservación de la carne no podía contar con los medios de la actualidad debían utilizarse plantas aromáticas para enmascarar posibles malos olores.
Tiene un tallo fino y largo de unos 30-40 centímetros que acaba en una ramificación múltiple de ramas finas y cortas que dan lugar a las inflorescencias en forma de umbelas o paraguas. Las hojas son muy finas y en forma de púas. Crece fácilmente en terrenos ligeros y bien drenados, con riego abundante pero sin llegar a encharcar el suelo. Ha de estar preferentemente en un lugar soleado y protegido de las bajas temperaturas.
El eneldo está muy valorado por sus usos culinarios en las cocinas de todo el mundo, sobre todo en los acompañamientos de platos de pescado, ensalzando su sabor. Como a algunas personas el sabor del amargo les puede resultar un poco amargo es conveniente utilizarlo con moderación. Además, su tan característico sabor podría llegar a enmascarar el sabor del plato principal si nos excedemos en su aplicación. Sus pequeñas hojas también tienen aplicaciones culinarias ya que se puden comer crudas, en ensaladas o como aderezo de platos de pescado u otros. Las semillas también se utilizan en cocina como aromatizador.
El eneldo también tiene propiedades medicinales, sobre todo relacionadas con las molestias en el tracto digestivo. Tomado en infusión puede ayudar a facilitar las digestiones y combatir los gases.
También se cree que puede ayudar a aliviar los dolores menstruales aunque hay que ir con cuidado ya que puede tener contraindicaciones en mujeres embarazadas y personas que padezcan gastritis e inflamaciones de mucosas, colón irritable y algunas enfermedades neurológicas. Por su alto contenido en vitamina C puede servir para prevenir los constipados.

anethum graveolens

cultivo de eneldo en maceta
Es preferible separar las semillas entre si al plantarlas ya que una vez que hayan germinado es difícil separarlas al ser muy delicados los tallos del eneldo.

plantas aromáticas : eneldo
Como vemos las hojas del eneldo son muy pequeñas.

hinojo fétido

aneldo
La forma de paraguas (umbrella en inglés) de las inflorescencias da nombre a la familia de las umbelíferas.

semillas de eneldo
Las pequeñas flores amarillas del eneldo surgen con el calor del verano.

flores de eneldo
Las flores dan paso a las pequeñas semillas del anethum graveolens.

semillas para cultivo de eneldo
En condiciones óptimas, a los 30 ó 40 dias a partir del inicio de la floración ya podremos obtener unas semillas con las que hacer infusiones o guardar para próximos cultivos d eneldo.

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