jueves, 22 de mayo de 2014

Daucus carota sativus, zanahoria

La daucus carota sativus, más conocida como zanahoria, es una hortaliza bienal perteneciente a la familia de las umbelíferas (como el apio, el cardo o el perejil). Procedente originalmente de Asia e introducida posteriormente en Europa, en donde podemos encontrar actualmente 12 subespecies.
La parte comestible es su raíz primaria, engrosada por la acumulación de sustancias de reserva para el desarrollo de la planta durante el año siguiente.
Entre los componentes de esta raíz destacan los carotenos y beta-carotenos (que le proporciona a la zanahoria su característico color naranja) del cual nuestro organismo obtiene vitamina A (imprescindible para el cuidado de la vista, la piel y el sistema inmunológico). También es una buena fuente de vitamina B, C , potasio y fósforo.
Su cultivo no presenta ninguna dificultad, únicamente deberemos tener en cuenta que necesita un suelo arcilloso y blando, con la profundidad sufuciente para que se desarrolle la raiz. Vigilaremos que el suelo esté siempre húmedo para que no se apelmace y se endurezca o la zanahoria no se desarrollará. En cuanto salgan el tallo y las primeras hojas lo regaremos generosamente. La zanahoria es una planta de crecimiento lento, ya que al ser bianual durante el primer año acumula nutrientes para el crecimiento y floración del año siguiente. Esto hace que aunque no preciemos casi crecimiento de la zona aérea de la planta, si esté desarrollándose la raíz. Para saber si la zanahoria ya está lista para recolectarla podemos quitar la capa superior de tierra y ver el diámetro y color de la raíz.

primeras hojas de la zanahoria

Estos son los primeros brotes de la daucus carota

zanahoria recien brotada

Las hojas de la planta de la zanahoria también se consumen ya que tienen un alto contenido en vitaminas y minerales.

daucus carota sativus

daucus carota

Aquí vemos una zanahoria en sus primeras fases de desarrollo.

mini zanahoria de maceta

Para que la zanahoria pueda alcanzar un buen tamaño es recomendable que la maceta o recipiente en que la plantemos tenga unas buenas dimensiones.

cultivo de zanahoria en maceta

martes, 13 de mayo de 2014

Beta vulgaris, remolacha

Planta bienal perteneciente a la familia de las amarantáceas (como los amarantos, la cresta de gallo o las flores hojas de sangre). Procede de la zona mediterránea, desde España hasta Oriente Medio.
Hay varias subespecies, siendo las más conocidas la más consumida como alimento, la acelga, y la remolacha azucarera (Beta vulgaris subsp. vulgaris var. Altissima) de la que se optiene azúcar para endulzantes.
Para cultivarla en casa necesitaremos un maceta profunda y con tierra rica en nutrientes. Se puede comenzar a plantar acabado el verano, aunque es preferible que el invierno no sea muy frio. En cuanto al riego, ha de ser abundante, ya que la remolacha se resiente bastante con la falta de agua. Si las condiciones climáticas son favorables, en 2 ó 3 meses comenzará a aparecer la raíz en la superficie. A partir de ese momento se puede recolectar ya o dejar en la tierra más tiempo, dependiendo del tipo de remolacha o de si se quiere consumir principalmente la raíz o las hojas.
La remolacha roja (le debe el color a su contenido en betanina, utilizado como pigmento colorante) es la que mayores propiedades tiene, gracias a su alto contenido en hierro, potasio, silicio y ácido fólico. También es una buena fuente de vitaminas A y B, por lo que ayuda a mejorar las anemias. Su alto contenido en fibra también la hace muy útil para la regulación del aparato digestivo.


cotiledones de beta vulgaris o remolacha

Una vez germinadas las semillas de remolacha es hora de clarear las plántulas :

plantula de remolacha

Las hojas de la remolacha también se pueden consumir.

cultivo de remolacha en maceta

beta vulgaris var cicla

Aquí ya aparece la raiz de la remolacha :
plantar remolacha en casa

remolacha de mesa o betabel

Aquí vemos la remolacha una vez limpia de tierra.
 
plantar remolachas en huerto urbano

martes, 6 de mayo de 2014

Cactus Templo de Buda, Crassula Kimnachii

Planta crasa producto de la hibridación entre la crassula pyramidalis y la crassula perfoliata var. falcata. Recibe su nombre por el gran parecido a un templo budista que tiene gracias a su forma columnar heredada de la crassula pyramidalis y a sus gruesas hojas carnosas hojas carnosas propias de la falcata. Estas hojas son de color verde-grisáceo, cubierto de una vellosidad blanca que lo protege de la luz solar intensa y le ayuda a mantener la humedad. Cuando llega a su crecimiento máximo, de entre 15 a 20 cms, comienza a dar hijuelos con los que podremos reproducir nuestro cactus Templo de Buda con bastante facilidad. Del extremo superior da sus flores, a principios de primavera; un racimo de pequeñas flores de color blanco-rosado. Aunque es una planta de fácil cultivo hay que tener cuidado con el exceso de riego y con la cochinilla.

cactus templo de Buda

Vista desde arriba, el cactus templo de Buda tiene forma de estrella de cuatro puntas :


cactus hibrido buddha temple

Las hojas carnosas de la Crassula Kimnachii o Templo de Buda  se vuelven más grisaceas cuanto más sol directo reciben.

crasula templo de buda o kimnachii

En esta foto podemos ver como surgen los brotes nuevos de entre las hojas carnosas de la crassula kimnachii :

brotes nuevos del cactus templo de buda

reproduccion del cactus pagoda

De la base del cactus también pueden salir muchos de estos hijuelos :

hijuelos de cactus templo de buda

Cuando los retoños que le surgen a la crásula Templo de Budha adquieren un tamaño importante los debemos separar del tallo principal para que no lo deformen y quede torcido, ya que si toca el suelo puede estropearse por la humedad o coger hongos.

injerto de cactus templo de buda
Una vez separados los hijos tendremos la oportunidad de utilizarlos para reproducir nuestro cactus plantándolos en un buen sustrato para injertos.

Si las condiciones son las adecuadas, en pocos días aparecerán las primeras raices en nuestro mini-cactus.

reproduccion de cactus crassula kimnachii
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