viernes, 27 de julio de 2012

Pleiospilos Bolusii

Esta planta que se vende como cactus lucky Buda o cactus de la suerte en realidad es una planta suculenta de la familia de las aizoáceas llamada pleiospilos bolusii . La gente suele confundirla con los lithops y también les llaman cactus piedra o piedras vivientes. Lo cierto es que lo lithops también pertenecen a la familia de las aizoaceae, familia constituida por más de 100 géneros y mil especies. La pleiospilos bolusii procede de Sudáfrica, en donde se suelen encontrar a unos mil metros de altura. Tiene forma esférica y está formada por dos grandes hojas carnosas de cuya unión surge el nuevo par de hojas. A medida que las nuevas hojas van ganando volumen, las antiguas comienzan a secarse hasta que se secan por completo. De la unión de las hojas también surgen las flores, normalmente al final del verano. Suelen ser de color amarillo y de entre 7 y 10 centímetros de diámetro, dependiendo del tamaño de la planta.

cactus lucky buda

pleiospilos nelii

aizoaceae

domingo, 22 de julio de 2012

Helianthus annuus, girasol

El girasol es una planta herbácea oleaginosa de la familia de las compuestas procedente de América de la que se tienen pruebas de su cultivo desde antes del año 1.000 a.C. Para algunas cultura pre-colombinas el girasol era un símbolo que representaba al Dios Sol. Tiene un tallo fino y largo con pocas hojas que acaba en una gran flor. Esta flor gira siguiendo la trayectoria del sol, propiedad que da origen al nombre de girasol. Es un cultivo propio del verano y crece bien en cualquier tipo de terreno, incluso en una maceta no muy grande. De su flor se extraen las pipas, las cuales se pueden consumir tostadas o extraer su aceite para preparar el famoso aceite de girasol.
El girasol se reproduce muy fácilmente por semilla. Si no tenemos semillas de girasol de un cultivo anterior podemos encontrar sobres de semillas en cualquier tienda de plantas.

sobre de semillas de girasol

Veremos como nuestra planta de girasol crece rápidamente.

planta de girasol

Como vemos el tallo del girasol es largo, y las hojas, aunque son grandes, no son abundantes.

planta de girasol sin flor
 

flor de girasol

Cuando la flor del girasol ya está seca las pipas se pueden extraer fácilmente.


flor de girasol seca

jueves, 19 de julio de 2012

Thymus vulgaris, tomillo

El nombre científico del tomillo procede de la palabra griega thym, que significa perfumar, lo que ya nos da una idea de lo aromática que es esta planta. El tomillo es un arbusto de hoja perenne de hasta 50 cm de altura, con unas características flores muy pequeñas, normalmente de color blanco. Su cultivo es muy sencillo ya que no es nada exigente en cuanto a la calidad de la tierra y resiste muy bien la falta de agua.
El tomillo tiene cualidades tanto terapéuticas como culinarias. Desde tiempos de los romanos el tomillo ya era utilizado para condimentar las comidas, costumbre que ha llegado hasta nuestros días. En cuanto a las cualidades terapéuticas del tomillo, destacan sus propiedades antisépticas, balsámicas, estimulantes del apetito y cicatrizante de pequeñas heridas.

cultivo de planta aromática tomillo en maceta

Thymus vulgaris
Y en la siguiente foto podemos ver tomillo como el que podemos comprar en las herboristerias listo para su consumo:

Tomado en infusión, añadiéndole algo de limón y miel, es un buen método para aliviar los catarros y resfriados.

sábado, 7 de julio de 2012

Matricaria chamomilla, manzanilla

Para descansar de tanta bebida alcohólica a veces va bien tomarse una infusión, sobre todo si la has cultivado tu mismo. Y una de las infusiones más típicas que nos podemos encontrar es la famosa manzanilla. La manzanilla o matricaria chamomilla es una planta aromática anual, de unos 50 centímetros de altura y originaria de Europa (zona de los Balcanes) y Asia meridional. Es una planta de la cual podemos encontrar frecuentemente alguna de sus variedades crecer de forma silvestre ya que no es una planta exigente en cuanto a la riqueza de los suelos. Crece perfectamente en terrenos arenosos y secos aunque su hábitat natural son los climas templados y relativamente húmedos. Además de sus cualidades aromáticas es una planta que tomada en infusión puede resultarnos beneficiosa ya que es digestiva, hepática, antiespasmódica y carminativa. En general es buena para hacernos más llevaderos las dolencias del sistema digestivo. Además se puede considerar un sedante suave, buena para casos de estrés e insomnio. También puede aliviar el dolor de cabeza, aunque seguro que va mejor una aspirina. Para preparar la manzanilla primero hay que recolectar las flores y dejarlas secar a la sombra durante unos días. Después se infusionan, se filtra y listo para beber.

planta de la manzanilla en una maceta

cultivar manzanilla en maceta

flores de la manzanilla para hacer infusión


Para asegurarnos de que la especie que cultivamos es la más adecuada lo mejor es comprar las semillas en cualquier tienda de plantas o lugar en donde vendan semillas. Como se puede ver en la foto, las semillas son muy pequeñas, por lo que tendremos que tener cuidado a la hora de esparcirlas por el terreno en donde vayamos a plantarlas para que no caigan demasiado juntas. También se habrá tenido que preparar bien el terreno para que la tierra esté blanda y se puedan repartir bien las semillas.

cultivo manzanilla en maceta

Cuando la flor de la manzanilla está seca es muy fácil de deshacer y ya está lista para la infusión.

semillas de la manzanilla o matricaria chamomilla

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